지자기 역전, 현실로 다가오나

지자기 역전, 현실로 다가오나
이성규, sciencetimes.co.kr

중국 송나라의 정치가이자 과학자였던 심괄이 지은 ‘몽계필담’이라는 책에는 이상한 내용이 하나 기록되어 있다. 자침이 대략의 남북을 가리키지만 진짜 남북의 방향과는 약간 다르다는 기록이 바로 그것이다. 자침이란 현대의 나침반처럼 자유로이 회전할 수 있도록 한 작은 영구 자석으로서 남북의 방향을 알기 위해 사용하는 도구다.당시만 해도 중국에서는 자침을 가벼운 갈대나 나무 등에 붙여서 물에 띄워 방향을 파악했다. 심괄의 경우 명주실에 자침을 달…

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